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出国留学必读--美国大学录取由谁决定?


  • 2020-11-16 11:31:58

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录取委员会

大部分美国大学研究生录取审核采用录取委员会制度(Graduate Admission Committee)。就是系里组织一批教授,有时候也包括部分学生,组成一个小组,来审核发放提交的申请。委员会有一个头,可能叫录取委员会主席(Graduate Admission Chair)或录取协调员(Coordinator),整个委员会负责决定录取结果,然后提交给研究生院正式审批,一般情况下,他们的评审结果不会被否定。

录取委员会几乎是每个系都有的,当然,规模小的系可能就是一个教授说了算。换句话说,你可以认为所有的录取都是由一个委员会决定的,而不是你中意的教授自己拍板。套磁的时候,某个教授和你说他无权决定录取,这个说法的确是真的。当然,各个系也有自己的具体情况,对于博士奖学金的申请者来说,可以粗略地分为强录取委员会和弱录取委员会两种类型,自费硕士的录取略有不同,下面就针对这3种情况进行介绍。



2

强录取委员会

什么是强录取委员会?就是你的申请必须得到委员会所有成员的共同认可才能被录取,如果委员会内部有人反对,一般情况下你就挂了。委员会通常是教授们按照年度轮流加入,如果你联系的教授今年恰好不在委员会里,录取过程就和他无关。



下面举几个例子

  • 如果西雅图华盛顿大学计算机系的某个教授想要你,甚至愿意出钱招你当RA(助理研究员),可能没用,如果委员会里某个或者某几个教授不满意,照样可以拒掉你,让对你中意的教授有钱没处花。


  • 对于加州大学伯克利分校电子工程和计算机系的录取,据同学反映,说是先让在读的几个研究生一起初选打分,他们审核过了,教授们才接着来评选,至少负责把门的不是你未来的导师。

  • 有在美国拿了硕士学位的人,申请到麻省理工电子工程和计算机系读博士,他有哈佛大学教授的推荐,有科研、有好论文,唯一的弱点是当年本科期间GPA平庸,而且他还被该系教授当面面试,教授对他很满意,也向委员会推荐了,结果还是被拒了。

有些专业,比如统计、经济、生物统计、生物医学等,基本上每个系都是非常典型地由强录取委员会来决定录取的过程是把你和目标教授彻底割裂开,不会让个别教授影响委员会。你被录取之后,第二年再自由选择导师。


好处是所谓的变态导师问题容易避免,你有一年的时间打听最初分配的导师为人如何,甚至跟他短期合作一下再决定是否跟他读博;坏处也有,就是导师也可以自由选择学生,你感兴趣的教授也可能因为各种原因不要你,你明明想做某个领域,但是在学校里就是找不到教授带你。

另外,一些名校,比如加州伯克利分校、麻省理工、得克萨斯州大学的奥斯汀分校等,系很大,也有多个方向,委员会是按照方向来组成的,换句话说,申请网络和申请软件工程的同学,是被两组不同的人来审核的,毕竟如果让不同方向的教授来审核录取,他们未必能做出最公正的评判。有的时候,背景弱的申请人被录取了,背景强的反而被拒了,是因为不同方向申请难度不同,教授们的评审标准也不同。



3

弱录取委员会

系里某个教授觉得你的背景和他的科研项目很匹配,愿意做你的导师,甚至愿意出钱招你,但是录取委员会却站在中间来搅和,这让人很烦。

电子工程和计算机等科研经费充足的专业,强录取委员会的确很不招人喜欢、 所以一般只有少数牛校才去折腾这个。大部分学校的录取委员会职能已退化到“基本把关”这种情况,也就是这里要讲的“弱录取委员会”。

比如伊利诺大学这个理工名校,电子工程和计算机两个系的传统就是国际学生(新生)基本拿不到TA(助教),教授们要招人,只能自己出钱招聘RA,系里也就顺水推舟批准了,所以托福口语18分、GRE Verbal 148分,如果申请华盛顿大学一般就被委员会干掉了,但是伊利诺大学教授们去争取一下,就会被放行。

这也是大部分电子工程和计算机系录取的现状: RA统统放行,只要本科GPA不是太低,比如2.7,肯定录取:委员会一般会预算一下经费,了解有多少个TA、多少个Fellowship(全奖/半奖)可以发,这些教授自己可以提名让学生拿奖学金,有时候甚至可以提前说好给某个教授几个名额。在系里有地位的教授,他们的请求一般会被批准,说白了,委员会是来帮助教授和申请人的,是促成好事的,而不是来搅局的。


具体哪个学校是强录取委员会,哪个学校是弱录取委员会,这个完全看学校和专业,没有什么固定的判断法则,得靠申请人自己去了解,这就是申请信息申请经验多少的问题了。


4

自费硕士录取

自费硕士生的录取一般是由委员会决定的,委员会按照一定的方式分配,比如按照申请人的姓( last name)首字母,或者申请人编号( application ID )之类的东西排序,把申请人分成多组,让不同的教授来处理。你的申请最多被2~3个教授看,他们投票决定是否录取你,不在委员会里的教授,无权干涉。

实际上,如果你申请的是每年招收大批自费硕士的学校,一般只有一个教授看你的申请,这个也是大部分硕士项目招生的现状,有些系还由小秘按照分数线划线来初审,以减少工作量。

如果你申请的是硕士生招生规模小的项目,处理过程类似于招博士生,往往也由教授提名,但是因不涉及奖学金,所以录取不像招博士生那么严格;如果没人提名的话,你就会被干掉。


5

应对策略

如果是申请硕士,你的材料很有可能只被看一次,教授最多花几分钟看你的申请,获得整体印象,然后迅速决定录取还是拒绝。一定要把材料内容设计好,写得合适大部分教授的口味。

如果是申请博士,在强录取委员会面前,你只能把各项分数都尽力提高,不要留下弱点让人攻击,应该在提交申请之前把各项工作做好而不是指望套磁,套磁很可能没用;如果申请的学校是弱录取委员会,那才是你套磁的重点。